Волшебство науки
История науки Биографии Открытая наука Исследования Автодром Библиотека

Исследование точек Лагранжа

Вместе с Землей, примерно по ее же орбите движутся две таинственные области, которые, подобно планетам, притягивают к себе небольшие космические тела; Странно, ведь если направить туда телескоп, вы не увидите ничего,. кроме пустоты! Недавно космические зонды впервые направились к этим областям, чтобы на месте понять, что же там такое прячется..

26 октября 2006 г. с мыса Канаверал во Флориде стартовала ракета-носитель "Дельта", унося с собой два необычных научно-исследовательских зонда. "стерео-1" и "стерео-2" - первые искусственные спутники, которые вращаются вокруг нашего светила по той же орбите, что и Земля. Первый из них летит вслед за нами, второй - впереди, постепенно набирая скорость. К 2015 г. они должны встретиться с другой стороны Солнца... А в ноябре "стерео-1" и "стерео-2" достигнут двух особых точек, расположенных почти что на земной орбите, именуемые Лагранж-4 и Лагранж-5 (кратко -L4 и L5).

Точки названы в честь гениального французского математика Жозефа Луи Лагранжа, который еще в 1772 г. заявил о существовании во Вселенной двух участков пространства, способных, несмотря на отсутствие в них каких-либо материальных тел, притягивать к себе небольшие астероиды и удерживать их на своей орбите... как если бы там были две "планеты-призрака", масса которых и воздействует на проносящиеся мимо небесные тела.

Одна из точек, L4, находится впереди нас, вторая, L5, неотрывно следует за нами. Что и говорить, тут есть над чем поломать голову: с каких это пор пустое место может притягивать? Правда, если посмотреть на астероид, кружащийся вокруг точки Лагранжа глазами внеземного наблюдателя, находящегося "над" Солнечной системой, мы не заметим ничего сверхъестественного.

Гениальный ученый Лагранж еще в 1772 году заявил о существовании загадочных точек в космосе. Сила притяжения Солнца будет заставлять его двигаться по вполне обычной орбите - немного сплющенному с боков овалу. А еще, этот астероид можно будет включить в элитарный клуб небесных тел, вращающихся вокруг Солнца за 365,25 дня... точно так же, как Земля.

Между землей и астероидом: Наш астероид, послушный законам небесной механики, то ускоряет свой полет, то замедляет, то приближается к Солнцу, то удаляется от него, но в среднем он движется с той же скоростью, что и Земля. По отношению к нам астероид можно сравнить с автомобилем, который не позволяет себя обогнать: шарахается из стороны в сторону, будто привязанный к какой-то невидимой центральной точке.

Добиться такого синхронного движения столь же трудно, как удержать бильярдный шар на шляпке маленького гвоздика. И как же объяснить подобную синхронность? А очень просто - земным притяжением. Оно ощущается, даже несмотря на то, что сила его несравнимо меньше силы солнечного притяжения. А это означает, что на астероид постоянно действует сила, уводящая его в сторону.

Космический пейзаж

И неизбежно наступит момент, когда его орбита изменится. По отношению к Земле его нынешняя временная орбита постоянно сдвигается, и он неумолимо удаляется от точки, вокруг которой сейчас вращается. Такая же печальная история происходит и с астероидом, обнаруженным в 1986 году и названным 3753-Круинья (в честь самого древнего кельтского племени).

В свое время его даже величали "второй луной Земли", так как его орбита, если смотреть с Земли, огибала нашу планету. С той поры ситуация изменилась. Круинья всё больше удаляется от нас... Есть основания полагать, что следы планеты Теия, столкнувшейся с землей, обнаружатся как раз в точках Лагранжа. Впрочем, из каждого правила бывают исключения.

Теория говорит о том, что если точка, вокруг которой, как нам кажется, вращается астероид, является одной из пяти точек Лагранжа, и если он не удаляется от нее на значительное расстояние, то сбои в его движении, вызванные силой притяжения Земли, не аккумулируются, а, наоборот, каким-то образом гасятся... и астероид в течение длительного времени сохраняет орбиту, совпадающую с земной. Когда же речь идет о точках 4 и 5, то такая синхронность становится практически вечной. Благодаря этой особенности точки Лагранжа приобретают еще большую "притягательную силу" для ученых...



Далее: Космический бильярд

Главная   |  Научные исследования  |  Исследование точек Лагранжа







Ноосфера - единство общества и природы
Абсолютизация разнообразных видов и форм природных взаимосвязей нередко приводит к спекулятивным утверждениям...
Единство мира как методологическая проблема
Современный этап развития научного знания характеризуется все в большей степени тенденцией к единству науки...
Единство мира как проблема современной науки
Среди вечных философских проблем, кардинальных вопросов мировоззрения идея единства мира занимает особое место...
© Волшебство науки, 2010-2017
Научные открытия, история науки, научные достижения, наука вокруг нас.
Биографии великих учёных. Техника и технология через призму научных теорий.